Un estudio científico concluye que el caballo salvaje contribuye a reducir los daños del lobo a la ganadería

PELIGRA LA SUPERVIVENCIA DEL GANADO ASILVESTRADO POR REGULACIONES EUROPEAS QUE NO CONSIDERAN SU EXCEPCIONALIDAD

Según un trabajo, publicado en la revista científica Conservation Letters, “los caballos de monte”, como se llama en Galicia a los caballos que viven asilvestrados, facilitan la conservación del lobo, ya que suponen su principal alimento donde están presentes y con ello reducen el nivel de daño a otro tipo de ganado.

“El servicio más importante que prestan los caballos de monte”, señala Alejandro Rodríguez, investigador de la Estación Biológica de Doñana del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y coautor del artículo, “es de índole socioeconómica. Los caballos actúan como atenuadores de las pérdidas de los ganaderos y parecen ser un factor esencial que permite la coexistencia del lobo con la actividad agropecuaria”.

El estudio, difundido en febrero de 2014 por el gabinete de prensa del CSIC en una nota de prensa y puesto de nuevo ahora en circulación por la Estación Biológica de Doñana, donde sobreviven caballos asilvestrados, aboga por mantener el régimen de manejo tradicional del caballo gallego de monte. Entre los servicios que presta esta raza autóctona asilvestrada destaca también la restauración de los brezales. Estos equinos contribuyen con ello a reducir el riesgo de incendios forestales.

“Los caballos se han mantenido gracias a que apenas demandan inversión de recursos por parte de sus propietarios, al interés de preservar los recursos genéticos de esta raza autóctona y a tradiciones culturales asociadas al manejo de estos animales, que llevan un estilo de vida más próximo al de una especie silvestre que al de una doméstica”, indica el investigador del CSIC Alejandro Rodríguez.

El estudio asegura que la continuidad de estos caballos es “incierta” debido a su escasa rentabilidad económica, a recientes regulaciones europeas que imponen costes adicionales a la ganadería equina y a la desaparición de las necesidades que dieron lugar a la selección y mantenimiento de esta raza milenaria. Los investigadores consideran también que la convivencia entre lobos y humanos en Galicia podría verse “amenazada” por el declive del caballo gallego de monte.

“Las recientes disposiciones tomadas para aliviar la carencia de ganado muerto que permita la conservación de aves y mamíferos carroñeros podrían no aplicarse al lobo en Galicia. La reducción de la cantidad de caballos presentes en los montes gallegos puede conducir, no sólo a la pérdida de los importantes servicios que los caballos prestan, sino también a despertar un conflicto ambiental ahora adormecido en torno a la depredación de ganado por el lobo”, agrega el investigador del CSIC.

Las conclusiones de este trabajo es de alto interés para  la labor que desarrollan en las reservas naturales de Faia Brava, en Portugal, y Campanarios de Azaba, en Salamanca, España, la Asociación Trashumancia y Naturaleza (ATN) y Fundación Naturaleza y Hombre (FNYH) con la organización internacional Rewilding Europe.

 

Estos espacios del gran proyecto del “Oeste Ibérico” se están resilvestrado con manadas de caballos salvajes de Doñana de la raza Retuerta y del garrano portugiés, en la idea de recuperar con ellos al equivalente al tarpán, equino salvaje pintado en los grabados rupestres de Coa, en Faia Brava, hace 14.000 años. En el Paleolítico el caballo fue junto con el uro una presa clave para nuestros antepasados cazadores recolectores del Magdaleniense. Hoy vuelve a ser de nuevo motor de una nueva economía del medio natural, basada en el turismo de la naturaleza y la conservación.

 

La ficha bibliográfica del trabajo científico publicado es la siguiente:

López-Bao J. V., Sazatornil V., Llaneza L. y Rodríguez A. Indirect effects on heathland conservation and wolf persistence of contradictory policies that threaten traditional free-ranging horse husbandry. Conservation Letters. DOI: 10.1111/conl.12014.

NOTA: Fofos gratuitas para la prensa en: http://www.rewildingeurope.com/press-room/

 

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