Nos sumamos a la campaña para reformar la Política Agraria Común (PAC)

El sistema agrícola europeo no funciona, las reformas que ha emprendido la Unión Europea en las últimas décadas están dañando irremediablemente nuestro medioambiente, destruyendo el modo de vida rural y afectando de forma directa en el clima. Necesitamos no solo proteger la naturaleza, sino mantener nuestro mundo rural vivo y por supuesto ejercer nuestro derecho a vivir en un entorno saludable. Y ha llegado el momento de que nuestra voz sea escuchada.

La Política Agraria Común (PAC), es decir, el conjunto de normas que regula el sistema de producción y consumo de alimentos en la Unión Europea, está ahora siendo reformada, y los ciudadanos y todas aquellas organizaciones que lo deseen tienen hasta el 2 de mayo de 2017 para opinar sobre cómo desean que sea el futuro de la misma, y con ello decidir el futuro de todos aquellos que creemos que el mundo rural debe seguir vivo y que la agricultura debe basarse en principios de sostenibilidad con el medioambiente y hacia nuestra salud.

Paca de hierba

Foto de Pixabay. Licencia de Creative Commons (CC0 Public Domain).

Por ello Fundación Naturaleza y Hombre se ha sumado a dar su opinión junto a muchas otras organizaciones, coordinadas por WWF y SEO/BirdLife, a través de la campaña “Living Land: por un campo más vivo”, que propugna una PAC más justa con los agricultores y ganaderos, así como respetuosa con el medioambiente.

No hay agricultura sin naturaleza y las grandes explotaciones industriales tanto agrícolas como ganaderas que propugna la Unión Europea no tienen en cuenta su sostenibilidad. Actividades que provocan una irremediable pérdida de biodiversidad, por la que nosotros trabajamos cada día, no pueden ser la forma de armonizar ganadería y agricultura con nuestro medioambiente.

Por nuestra salud, si queremos tener futuro como especie, debemos encontrar una forma de vivir en armonía con la naturaleza. Así lograremos evitar los graves cambios climáticos que se producirán si seguimos basando nuestra producción rural en explotaciones industriales intensivas.

Necesitamos acuíferos limpios, suelos saludables, dejar de ver morir a las abejas a un ritmo vertiginoso –24% están amenazadas de extinción- y desaparecer a las aves que viven próximas a explotaciones agropecuarias, aumentar las posibilidades laborales en el mundo rural. Es esencial que las normativas medioambientales europeas se lleven a la práctica no solo por el bienestar animal sino por nuestra salud como consumidores de los productos agropecuarios. Ha llegado la hora de que todos los ciudadanos europeos levantemos nuestras voces para que la Comisión Europea sea consciente del futuro agrícola deseado por sus ciudadanos.

Juntos podemos lograr un medio agrario y ganadero comprometido con el cuidado del medioambiente y que salvaguarde el clima si ahora participamos en la reforma abierta a la opinión de la ciudadanía europea. Como parte del proceso de la reforma, la Unión Europea ha puesto a disposición de los ciudadanos un cuestionario para que todas aquellas personas y organizaciones que lo deseen puedan opinar sobre el sistema que les gustaría tener en el futuro. Se rellena a través de la página web de la Comisión Europea o del enlace que se puede encontrar en la página web de la campaña Living Land.

Dentro de esta campaña, se anima a todas las personas interesadas en participar a que respondan al cuestionario, que estará abierto hasta el 2 de mayo de 2017, y para ello se ha elaborado una recomendación de respuestas, aunque por supuesto cada participante puede seleccionar las opciones que le parezcan más apropiadas.

Países como Francia, Holanda o Portugal ya han fijado cuál es su posición de cara a las negociaciones de la futura PAC, que se prolongarán durante los dos próximos años. En este contexto sostenemos que que España ha de adoptar, lo antes posible, una posición de liderazgo para asegurar que la próxima PAC sea más responsable, saludable y ambientalmente sostenible.

Formulario de respuesta rápida al cuestionario:
Si estás de acuerdo con su postura, WWF pone a tu disposición un formulario de firma rápida del cuestionario, a través de este enlace.

Web de la campaña Living Land

Guía de respuestas

Cuestionario:
El cuestionario se puede rellenar poco a poco, guardando las respuestas como borrador.

La biodiversidad europea gana la batalla a las políticas europeas

Entre las mejores noticias medio ambientales que nos llevamos del 2016 es que las Directivas de Hábitats y Aves de la Unión Europea no serán revisadas, tal y como pretendía la actual presidencia europea.

 A comienzos de diciembre nos alegraba recibir finalmente esta noticia después del efecto que, durante meses, ha potenciado una amplia movilización social impulsada por organizaciones no gubernamentales ligadas a la protección de la naturaleza.

La manifestación de su oposición por más de 520.000 ciudadanos europeos ha logrado que la revisión propuesta de las directivas europeas sobre hábitats y aves haya sido finalmente rechazada. Su objetivo era rebajar las medidas de protección por preservar la biodiversidad europea en beneficio de fines empresariales y con ello de menosprecio hacia uno de los patrimonios más extraordinarios de nuestro continente, su naturaleza.

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha abandonado su propuesta de modificar las leyes europeas por la protección de las aves y los hábitats bajo cuyo amparo se protege el  5% del territorio europeo, junto a más de 200 humedales y hábitats marinos.

Nuestros entornos naturales son los principales beneficiados de que estas leyes se mantengan tal y como fueron promulgadas por su todavía vigencia. Ya que mantienen la coherencia y eficiente adaptación a las necesidades de conservación del patrimonio natural europeo. Pero también cerca de un millar de especies de plantas y animales saldrán favorecidos por su mantenimiento. Ya que, de este modo, hallarán protección y su espacio para sobrevivir en uno de los continentes más poblados del planeta.

El refuerzo que supone el mantener estas leyes intactas para los que trabajamos por la conservación, como Fundación Naturaleza y Hombre, es realmente un triunfo para la naturaleza. Hoy mejor que nunca es tiempo de celebrar y la confirmación de esta victoria nos anima a seguir trabajando por nuestra naturaleza, uno de los mayores valores de la sociedad con visión europeista en la que creemos.

Las fronteras se deshicieron con la creación de la Unión Europea y eso para la supervivencia de la naturaleza, basada en estrategias de cooperación transnacionales, ha demostrado ser una de las medidas más exitosas para la preservación de la vida salvaje, los entornos donde habita  y por los que se desplaza la vida silvestre ajena a las fronteras políticas, tal como les ocurre a las aves migratorias.

Porque la cooperación que establecen las citadas directivas europeas es esencial para todas las especies, pero sobre todo para la conservación de las aves, puesto que se hallan entre las especies más amenazadas de nuestro continente. Nada menos que el 32% de las especies de aves europeas no se encuentran en buen estado de conservación.

La reducción y degradación de su hábitat, principalmente por entornos urbanos, los aprovechamientos agrícolas y forestales, así como el uso masivo de pesticidas son las principales amenazas a las que se enfrentan.

La regulación en el mantenimiento de sus hábitats, sobre todo aquellos empleados por las aves en sus largas rutas migratorias, las medidas para que las actividades cinegéticas se lleven a cabo de una manera sostenible en todos los países europeos y el impulso al fortalecimiento y mejora en las acciones y esfuerzos de gestión por mantener la dinámica de conservación a través de la red Natura 2000, como representación de los mejores territorios naturales europeos y la mayor red mundial de áreas protegidas del mundo, es la mejor manera de preservar los hábitats más valiosos y las especies más amenazadas de nuestro continente.

No obstante, las medidas presentadas en la presente legislatura por el actual gobierno español para frenar las amenazas que afectan a la biodiversidad española no parecen reflejar los retos ambientales a los que se enfrenta la naturaleza europea.

Espacios de la Red Natura 2000 en España

Espacios de la Red Natura 2000 en España

Resultan débiles en un país como España, que, paradójicamente con su naturaleza aporta una notable proporción de la biodiversidad europea. Las medidas anunciadas el pasado 21 de diciembre ante la Comisión de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente del Congreso de los Diputados no reflejan realidades tan graves a las que nos enfrentamos en la conservación ambiental como es el cambio climático.

Desde Fundación Naturaleza y Hombre seguiremos trabajando por fortalecer las medidas y compromisos por la protección de la naturaleza, y apoyaremos algunas de las medidas propuestas. Como el compromiso del gobierno español por la declaración de 53 reservas naturales fluviales y el desarrollo de una Estrategia de Protección y Gestión del conjunto de estos nuevos espacios naturales.

Vecinos de Fuentes de Oñoro visitaron la Reserva biológica Campanarios de Azaba con FNYH

A pesar de las inclemencias meteorológicas, vecinos del municipio salmantino de Fuentes de Oñoro se animaron a visitar la Reserva Biológica Campanarios de Azaba (Espeja) el pasado día 21 para realizar un recorrido guiado. Los visitantes pudieron aprender con el proyecto LIFE Club de Fincas sobre la biodiversidad que se puede encontrar en el Oeste Ibérico.

A lo largo de la ruta, de aproximadamente dos horas y media, se realizaron paradas para que los monitores de Fundación Naturaleza y Hombre (FNYH), coordinadora del proyecto, destacaran lo más relevante de la Reserva Biológica. Además, los carteles interpretativos que se pueden encontrar junto al sendero ayudaron a los excursionistas a conocer mejor la fauna, flora y geología de esta finca. También tuvieron la suerte de ver un gran número de buitres apoyados en los árboles próximos al muladar que hay en la  finca.

La Reserva Biológica Campanarios de Azaba, como ejemplo clásico y modelo típico de dehesa conformada principalmente con árboles del género Quercus sp., mantiene unos altos niveles de biodiversidad como se ha podido comprobar a lo largo de los últimos años de actividad de FNYH. Posee un rico abanico de especies animales y vegetales propias de los ecosistemas mediterráneos, lo que la hace muy valiosa para su conservación y estudio. Fuentes de Oñoro es uno de los municipios que entra en el área de acción del proyecto LIFE Club de Fincas.

El proyecto LIFE “Club de Fincas por la Conservación del Oeste Ibérico” está coordinado por FNYH, y cuenta con la asociación conservacionista portuguesa ATN (Associação Transumância e Natureza) y con la Universidad de Salamanca como beneficiarios asociados. El proyecto cuenta con el apoyo económico de la Comisión Europea a través del instrumento financiero LIFE.

LIFE Miera imparte el taller de insectos a la población en general

jul 8, 2016

Ayer sábado 2 de Julio LIFE Miera impartió el taller de insectos al público interesado. Tanto niños como adultos pudieron aprender sobre las dos especies de insectos clave en el proyecto, el caballito del diablo(Coenagrion mercuriale) y el ciervo volador (Lucanus cervus). Una de las acciones del proyecto es la identificación de las poblaciones y hábitat de estos dos insectos con diferentes estados de protección (acción A2).

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El ponente, José Manuel Pereira, entomólogo quien está llevando el estudio para el LIFE Miera nos hizo una breve introducción a los insectos para meterse a continuación en los detalles para diferenciar una libélula de un caballito del diablo. Son tres principalmente, los ojos (el caballito los tiene hacia afuera, martillo), la forma de las alas (en las libélulas son rectangulares) y la posición de éstas cuando se posan en una herbácea(las libélulas las mantienen abiertas).

El caballito del diablo (Coenagrion mercuriale)

Este precioso insecto se diferencia de otros Coenagrion gracias al casco del Dios Mercurio (o el casco de Astérix) en el segundo segmento del abdomen, por ejemplo el Coenagrion scitulum lleva una cabeza de gato dibujada en este segmento.

El estado de protección de esta especie aparece en la UICN como “vulnerable” aquí en españa, casi amenazado a nivel mundial. En el libro rojo de especies amenazadas aparece “de interés especial”.

Coenagrion mercuriale en tandem

La hembra de esta especie posee la genitalia al final del abdomen, en cuanto al macho la poseen en el segmento 1 ó 2. Así, durante su apareamiento se forma esa famosa figura de corazón, como se aprecia en la foto. El macho mantiene agarrada a la hembra durante la puesta para asegurar que sea su descendencia y no de otro macho que puede venir a suplantar o desplazar el esperma de éste.

Su ciclo vital posee dos etapas bien diferenciadas. Una larvaria acuática, y una de adulto, aérea. La larva sufre distintos estadíos hasta emerger al cabo de un año. entre mayo y agosto (especialmente se pueden ver en junio). Una vez en su fase adulta dispone de entre una semana a quince días para dejar su descendencia.

Su distribución a nivel europeo se localiza principalmente en España, Italia y Francia. En países como Austria, Suiza, Alemania se encuentra en estado grave y en otros países como Holanda, Luxemburgo o Rumanía está extinto.

El hábitat ideal para este animal son arroyos soleados, poco caudalosos y limpios con vegetación herbácea a su alrededor.

Estos animalillos son limpiadores de insectos, son devoradores de aquellos insectos que para nosotros acaban siendo plaga, tanto en su vida adulta como larvaria.

Las amenazas principales son la intensificación de la agricultura y la ganadería, la construcción de infraestructuras… la contaminación de los ríos en general.

La gestión de la especie se basa en el manejo hídrico, en el control de las especies exóticas como el voraz cangrejo rojo americano o el mejillón cebra, buenas prácticas agrícolas y ganaderas, creación de nuevas charcas,seguimiento de poblaciones…

El ciervo volador (Lucanus cervus)

“Vivir en la madera muerta”, así titulo José Manuel Pereira a esta charla sobre estos bichos tan especiales. Son insectos saproxílicos. Es también el insecto de mayor tamaño que tenemos en la península ibérica.

Macho ciervo volador vuelo CC Dave

El estado de protección de esta especie aparece como “casi amenazada”  en la UICN y “de interés especial” en el Libro de Especies Amenazadas.

La hembra pone los huevos en la madera muerta. Después de dos, tres semanas pasan a ser larvas que se alimentan de la madera durante unos 3-4 años. El imago o pupa pasa el invierno en el tronco hasta emerger en primavera ya como adulto que vivirá unos 15 días.

Hembra Lucanus Cervus CC Dmitry Ryzhkov

Existen dos teorías en cuanto al macho:

– la hembra selecciona al macho cuanto más vistoso, por sano y vigoroso.

– a pesar de la cornamenta (hándicap) el macho ha logrado sobrevivir.

La distribución de esta especie es numerosa en varios países. En España se distribuye en el norte hasta el sur de Castilla y León. Está limitada por el tipo de bosque. Así, habita en bosques mixtos viejos hasta los 600-800 m de altitud.

Las amenazas son varias como la eliminación de árboles muertos o deteriiorados, la tala de la masa forestal sin repoblación, las plantaciones artificiales, las zonas urbanizadas…

Estos animales son necesarios ya que son los descomponedores de la materia, a través de ellos se forman los suelos, necesarios para los árboles, “sin ellos sería un desierto”.

La gestión de esta especies es “mantener nuestros bosques”.

La entomofagia

Ya que al final no pudimos realizar la salida para ver al caballito del diablo debido a la lluvia José Manuel quiso aprovechar la ocasión para hablarnos de la Entomofagia, algo que no es cultural en España pero que en muchos otros países sí. Cerca de 1900 especies de insectos son comestibles (México, India, Congo…).

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Es un aporte nutricional importantísimo, gana en contenido proteico a todo el resto de carne, y posee gran cantidad de vitaminas, en concreto del grupo B.

De estos bichos son comestibles en todas las fases; los huevos, las larvas, adultos y pupas.

Siempre hay que tener en cuenta que hay insectos que son tóxicos.

Ya existe una normativa vigente. (más información en este enlace: http://aesan.msssi.gob.es/SIAC-WEB/pregunta.do?reqCode=retrieve&bean.id=2879 ).

La ONU insta a comer insectos para combatir el hambre en el mundo.

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Las presentaciones de José Manuel las podéis descargar a través de estos enlaces.

http://prezi.com/9izksz_mvhl8/?utm_campaign=share&utm_medium=copy

http://prezi.com/m8ic-znnttmh/?utm_campaign=share&utm_medium=copy

LIFE Miera con la acción C10 creará reservas entomológicas en base a los datos recogidos en la acción A2.

LIFE Miera imparte un taller sobre insectos al cuerpo de Guardas Forestales de Cantabria.

Una de las acciones del proyecto LIFE Miera la A2 es la identificación de poblaciones y el hábitat del ciervo volador (Lucanus cervus) y del caballito del diablo (Coenagrion mercuriale). Se trata de especies de insectos con poblaciones bajas y fragmentadas a nivel europeo y local, pero, en ambas especies, y como sucede con gran número de especies de insectos, es más lo que se desconoce que los datos fidedignos.

La acción está consistiendo en la realización de muestreos directos e indirectos de ambas especies en áreas seleccionadas por presentar las características más adecuadas para su ciclo vital. El estudio permitirá determinar las zonas donde se encuentran las mejores poblaciones y los hábitats más interesantes para estas especies. Posteriormente, de acuerdo a la obtención de información, en la acción C10 se declararán Reservas Entomológicas en los LIC de actuación antes de la finalización del Proyecto.

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Por todo esto, desde el LIFE Miera se organizó el pasado jueves un taller específico para la guardería de montes de Cantabria con el fin de darles a conocer el proyecto y de que puedan ellos llevar a cabo muestreos de las especies de interés. La jornada consistió en una salida (aprovechando que no llovía) y después una charla sobre lo que se había visto en campo, especialmente sobre el Coenagrion mercuriale ya que estuvimos por el arroyo Bucarrón. Después de la comida seguimos con una charla sobre el Lucanus cervus y una última salida a ver las trampas colocadas por Rubalcaba.

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El próximo taller tendrá lugar este jueves para los trabajadores de RENP de Naturea.

Este sábado LIFE Miera organiza distintas actividades para celebrar los “días de la naturaleza”

Este sábado 21 de mayo, LIFE Miera organiza una serie de actividades para celebrar los distintos días de la naturaleza.

A partir de las 10h estaremos en el Fluvierium celebrando el Día Internacional de la Diversidad Biológica cuyo tema este año es “Apoyar a la gente y a sus medios de subsistencia”. Para ello contaremos con la presencia de Manuel Abascal, vecino de Rubalcaba, quien nos explicará cómo se hacen los cuévanos y las cebillas y para qué los utilizaban.

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El Día Mundial de la Migración de los Peces. Haremos una visita a una de las presas del río Miera que se encuentra en Rubalcaba y en el que LIFE Miera va a realizar trabajos para facilitar el paso de los peces.

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El Día Europeo de la Red Natura 2000, en el que explicaremos en qué consiste la Red Natura y estaremos en algunos de los espacios LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) del LIFE Miera.

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Para finalizar la jornada haremos una plantación con especies de ribera para mejorar el hábitat de la nutria como especie seleccionada por su importancia ecológica, pedagógica y socioeconómica dentro del proyecto LIFE Miera.

Para esta jornada es necesaria inscripción previa (nombre, apellidos y DNI). lifemiera@fnyh.org  Tlf: 942559119

Los caballos de FNYH, guardianes de la Naturaleza

La conservación del ganado local es un objetivo prioritario para Fundación Naturaleza y Hombre. Las manadas de caballos presentes en varias reservas han resultado ser los mejores aliados para mantener las áreas naturales. Esta nueva función es clave para la conservación de las razas de ganado autóctono, que se encuentran amenazadas tras el abandono de los usos típicos.

El Astillero, 25/04/2016

La evolución en los medios de transporte, la mecanización del campo y la pérdida de la agricultura y ganadería tradicionales han provocado que el caballo, la mejor ayuda del hombre en el pasado, haya quedado generalmente reducido al ámbito deportivo o de ocio. En este campo las razas españolas pueden no ser tan competitivas o polivalentes como las europeas, al tener unas condiciones físicas diferentes. Por ello, varias razas originarias de la Península han entrado en la categoría de “En peligro de extinción” según el Catálogo Oficial de Razas de Ganado de España.

Las razas locales, cualquiera que sea la especie, forman parte no solo de nuestra fauna, sino también de nuestro patrimonio cultural, pues responden a un proceso de adaptación de miles de años que les ha llevado a convertirse en las más idóneas para vivir en ese medio concreto. Son testimonios vivientes de nuestro pasado y de la evolución del lugar que habitamos. Por esta razón, cada vez que se extingue una raza autóctona perdemos parte de nuestra identidad.

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El ganado forma parte de nuestros paisajes.

FNYH lucha por evitar su desaparición encontrando nuevas aplicaciones a tres manadas de caballos autóctonos en peligro de extinción, destacando su papel como “guardianes” de varios hábitats: los retuertas en la dehesa salmantina, los losinos en las marismas, y los pottokas en los pastos de montaña.

Los pottokas

El pottoka, “pequeño caballo” en euskera, desciende del tronco celta de caballos cantábricos, al igual que el losino y el asturcón, compartiendo la mayoría de los rasgos físicos con sus parientes de la Cordillera Cantábrica. Mide alrededor de 125 cm y pesa 200 kg de media, por lo que lo único que le diferencia a simple vista del losino es el tamaño.

Raza autóctona del País Vasco, solo se admite la capa castaña muy oscura o negra. Tiene orejas pequeñas y móviles, crin negra lisa y espesa, y unas extremidades delgadas pero potentes. Con cuerpo musculoso, presentan un carácter rápido, fiel y muy resistente. En la actualidad sus usos han quedado reducidos a mantener pastados y limpios los montes que habitan, además de ser una raza ideal para los niños que se inician en la equitación dada su facilidad de aprendizaje y nobleza.

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Pottokas en la Montaña Pasiega y Oriental de Cantabria.

En Junio de 2015 Fundación Naturaleza y Hombre y Lucy Rees, etóloga equina de prestigio internacional, firmaron un acuerdo por el que la especialista en comportamiento y doma natural de caballos donaba una pequeña manada de pottokas a la Fundación. Los animales fueron introducidos en la Reserva Biológica Campanarios de Azaba, componente del LIFE+ Nature Oeste Ibérico Club de Fincas. La doma natural consiste en ganarse la confianza del caballo basándose en su lógica, y no tratando de imponerle nuestra voluntad a la fuerza. Se busca una armonía con el animal mediante la cooperación mutua.

Actualmente, los pottokas pastan en la Red de Fincas de la Montaña Pasiega y Oriental de Cantabria, donde FNYH realiza labores de recuperación y mantenimiento de bosques. En está se está llevando a cabo el LIFE+ Nature Conservación de la biodiversidad en el río Miera. Parte del desbroce necesario para prevenir incendios forestales se hace utilizando variedades locales de ganado doméstico, especialmente con razas autóctonas. Así, se contribuye a evitar su desaparición y se fomenta la pervivencia de la ganadería extensiva, esencial para mantener abiertas y limpias áreas de nuestros espacios naturales.

El caballo losino

Originario de las Merindades, en el norte de la Provincia de Burgos, su desarrollo en el valle de Losa fue tan extraordinario que acabó por tomar el nombre de dicha región. Los primeros pasos de esta raza se remontan al Paleolítico Superior, hace 40.000 años.
Con una altura media de 140 cm los machos y 130 cm las hembras, estos animales de tamaño medio y un peso entre 300 y 350 kilos de peso se caracterizan por su capa negra, curvas armoniosas, grupa redondeada y una abundante crin negra. De aspecto rústico, destaca la viveza de su carácter y su mirada.

Comparte los rasgos con sus primos más cercanos, el pottoka y el asturcón, pero el losino es ligeramente más alto que sus parientes de la Cordillera Cantábrica. La alzada es lo único que le diferencia del pottoka, mientras que el asturcón presenta más variedad de capas: negra, castaña y alazana. El pelaje es liso y brillante en verano, mientras que en invierno se transforma en una capa gruesa que les protege de las inclemencias.

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La capa negra y mirada viva son caracteres de la raza.

Fundación Naturaleza y Hombre, con proyectos en la Montaña Pasiega y Oriental de Cantabria donde se encuentra esta raza, y la Asociación de Criadores de caballos losinos El Bardojal firmaron un acuerdo en 2008. En virtud del mismo, la Asociación cedió 16 ejemplares que fueron liberados en las Marismas de Alday, gestionadas por FNYH e incluidas en el LIFE+ Anillo Verde de la Bahía de Santander. Aunque es una raza originaria de las montañas y la marisma no es su ecosistema habitual, el losino ha vuelto a hacer gala de su legendaria capacidad de adaptación, con el nacimiento de nuevos potros cada año que confirman la evolución de la manada.

Ubicados en las praderas saladas del humedal, han contribuido notablemente a controlar la vegetación invasora que afecta a las marismas: el plumero (Cortaderia selloana) y la chilca (Baccharis halimifolia). Esta vegetación, de no tomarse medidas, acabaría por colonizar todo el humedal desapariciendo así la mayor parte de la biodiversidad del ecosistema. Al alimentarse de los brotes tiernos de estas plantas alóctonas y evitar su proliferación, los animales actúan como un excelente complemento al control de la flora dañina. La gestión de la vegetación invasora a través de estos equinos ha sido premiada por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente.

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Los losinos benefican a las marismas de Alday.

Por otro lado, gracias al pisado y abonado constante de los suelos los losinos mejoran la calidad del pasto. Su presencia contribuye al incremento de la biodiversidad de la reserva, al atraer variedades de avifauna ligadas a la actividad ganadera, como las garcillas bueyeras. También mantienen la hierba a baja altura, lo que permite que otras especies, no solo aves, tengan cabida en el ecosistema.

El caballo retuerta

Reciben este nombre los caballos propios de las marismas del Parque Nacional de Doñana. Creada a partir de los caballos primitivos que habitaban los humedales del Guadalquivir, algunos estudios genéticos del Centro Superior de Investigaciones Científicas la sitúan entre las razas más antiguas de Europa e incluso en la cima del árbol genealógico equino.

Los machos presentan una alzada de 145 cm, por los 140 cm habituales de las hembras. De movimientos gráciles, tienen la cabeza ligeramente convexa, apoyándose en unas extremidades largas y de musculatura definida. Con un comportamiento asilvestrado propio de su aislamiento en Doñana, su nivel de resistencia y adaptación son extraordinarios, sin el cual no hubieran podido sobrevivir en un entorno tan exigente como la marisma: inviernos duros por el agua y el frío, donde caminan por zonas encharcadas avanzando con el agua por encima de las rodillas; veranos calurosos y secos en los que han de recorrer largas distancias para beber y comer algo desplazándose por zonas dunares.

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Los retuertas presentan un carácter esquivo.

Sus funciones tradicionales fueron las tareas ganaderas, de transporte y arrastre de barcas de fondo plano atadas a la cola cargadas con alimentos o mercancías por la marisma. Lejos ya de dichas labores, esta especie protegida desarrolla hoy un papel fundamental en el control de la vegetación marismeña del Parque Nacional.

La Estación Biológica de Doñana controlaba el único núcleo poblacional de esta raza, no superior a los 150 ejemplares. Entre 2013 y 2014, acordó con Fundación Naturaleza y Hombre trasladar parte de los caballos a la Reserva Biológica Campanarios de Azaba, dentro del LIFE+ Nature Oeste Ibérico Club de Fincas. De esta forma, se ha formado una segunda población que de más oportunidades de supervivencia a una de las razas más antiguas del Viejo Continente. Aunque no es su hábitat original, los retuertas se han adaptado perfectamente su nueva localización, aprobada por investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas.

La desaparición de los rumiantes tanto silvestres como domésticos a consecuencia del abandono de la ganadería extensiva ha llevado a la dehesa, paisajes emblemático de la Península y clave para gran parte de nuestra fauna, a un estado crítico. Este espacio es fruto de la intervención del hombre en el campo, cuyo ganado ha mantenido durante décadas extensiones de terreno abierto. Dentro del programa de conservación del Oeste Ibérico, FNYH considera la suelta de herbívoros, prioritariamente de especies amenazas, como un eje fundamental. Si los rumiantes desaparecen, el matorral acabaría por ocupar el espacio, desapareciendo así el ecosistema propio de especies tan vulnerables como el águila imperial ibérica o la cigüeña negra. Con su pasto, los caballos retuertas seguirán haciendo de las dehesas un entorno ideal para algunas de las especies más amenazadas del mundo.

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Numerosas especies dependen de la presencia del ganado.

Reflexión final

A pesar de haber perdido gran parte de las funciones que desarrollaron en el pasado, podemos concluir que las razas autóctonas estudiadas, todas ellas en peligro de extinción actualmente, pueden encontrar nuevos roles que desempeñar, especialmente como instrumento medioambiental. De esta forma, se ayudará a una raza de ganado local amenazada a la vez que se conserva un hábitat de forma natural, sostenible y que fomenta la biodiversidad.

Los caballos losinos, desplazados desde la Montaña Oriental, eliminan la vegetación invasora de las Marismas de Alday; Los pottokas vascos ayudan a mantener limpios los montes pasiegos, previniendo los incendios forestales; y los retuertas de Doñana, con una segunda oportunidad en la dehesa salmantina, trabajan para que no se desaparezca este paisaje mediterráneo.

Fundación Naturaleza y Hombre seguirá trabajando para proteger al ganado autóctono, parte imprescindible de nuestro patrimonio natural y cultural.